September 2021: Climate-resilient environmental flows: Theory, practice & outlook on a changing climate in Mexico

Wednesday, September 22, 2021 (1:00 PM - 2:00 PM) (EDT)

Description

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Presenter: Sergio A. Salinas Rodríguez, Ph.D. (Presenter photo and bio below)

Caudales ecológicos climáticamente resilientes: Teoría, práctica y perspectivas en torno a un clima cambiante en México

Climate-resilient environmental flows: Theory, practice & outlook on a changing climate in Mexico

Presentation abstract

Los caudales ecológicos se definen como el régimen de caudales o niveles de inundación necesarios para mantener las funciones ecológicas y los servicios ecosistémicos que proveen los ecosistemas acuáticos. En México, los primeros estudios comenzaron a principios de 1990 y a día de hoy se cuenta con la protección a 50 años del régimen en ~55% del escurrimiento medio anual nacional proveniente de 295 de las cuencas del país que drenan por más de 48,000 km de ríos en al menos buen estado de conectividad (~42% de la red hidrológica nacional). Esta protección al régimen beneficia 82 áreas naturales protegidas, 64 humedales de importancia internacional, 90+ especies de agua dulce (40+ protegidas) y proveerá seguridad hídrica a 45+ millones de personas. El enfoque mexicano destaca por conjugar la administración y gestión del agua en favor de la gente, la naturaleza y la resiliencia del sistema debido a la asignación preventiva del agua para la protección ecológica, aún bajo escenarios de gran variabilidad climática. En este seminario se abordará la teoría subyacente a los caudales ecológicos, la estrategia de evaluación e implementación administrativa, el desempeño de la iniciativa y las medidas de gestión necesarias para asegurar la implementación, el monitoreo y la gobernanza en campo a mediano y largo plazo.

Environmental flows are defined as the flow regime or water levels necessary to maintain the ecological functions and ecosystem services provided by aquatic ecosystems. In Mexico, the first studies began in the early 1990s and today there is 50-year protection of the flow regime in ~ 55% of the national mean annual runoff from 295 of the country's basins that drain through more than 48,000 km rivers with at least a good state of connectivity (~ 42% of the national hydrological network). This regime protection benefits 82 protected natural areas, 64 wetlands of international importance, 90+ freshwater species (40+ protected) and will provide water security to 45+ million people. The Mexican approach stands out for combining the administration and management of water in favor of the people, nature, and the resilience of the system due to the preventive allocation of water for ecological protection, even under scenarios of great climatic variability. This seminar will address the theory underlying environmental flows, the assessment strategy and administrative implementation, the performance of the initiative and the necessary management measures to ensure mid-to-long term implementation, monitoring, and governance in the field.

La Laguna Grande de Catazajá, ubicada en un extenso sistema de más de 40,000 hectáreas de humedales sujeto a conservación (sitio Ramsar 1765), representa el hábitat para la alimentación, refugio y reproducción de especies de importancia biológica como el manatí, nutria, robalo, sábalo, cocodrilo y decenas de aves acuáticas, tanto migratorias como residentes, todos dependientes del régimen de inundaciones del río Usumacinta, el más caudaloso de México y Mesoamérica. Este vasto complejo de humedales depende de la conectividad longitudinal, lateral y vertical del sistema provista por los caudales del río Usumacinta.

The Great Lagoon of Catazajá, located in a vast wetland system of more than 40,000 hectares subject to conservation (Ramsar site 1765) provides habitat for feeding, shelter, and reproduction for species of biological importance such as the manatee, otter, snook, tarpon, crocodile and dozens of waterfowls both migratory and resident, all dependent of the flood regime of the Usumacinta river, the largest of Mexico and Mesoamerica. This vast wetlands’ complex depends on the longitudinal, lateral, and vertical connectivity provided by the flows of the Usumacinta river.

Presenter Bio

Biólogo Mexicano de la Universidad Autónoma de Nuevo León (México) con Maestría en Restauración de Ecosistemas por la Universidad de Alcalá de Henares (España) y Doctorado en Recursos Hídricos por Delft University of Technology (Países Bajos). Tiene experiencia profesional en valores de conservación de ecosistemas acuáticos, procesos y funciones ecológicas relacionadas al agua, y desarrollo de estrategias de manejo y restauración de ríos y humedales. Intereses de investigación en la ciencia y práctica ambiental del agua, ecohidrología, ecohidráulica, relaciones alteración de caudal-respuesta ecológica, conectividad, adaptación al cambio climático y evaluación de desempeño de políticas públicas propuestas como soluciones basadas en la naturaleza. A la fecha ha coordinado y conducido evaluaciones hidrológicas y holísticas de caudales ecológicos en más de 50 cuencas, 20 taklleres de capacitación en México, Latinoamérica y Asia, y participado como conferencista en congresos y simposios para audiencias nacionales e internacionales. Fue Coordinador y Líder Temático de Agua para WWF-México y miembro del Equipo de Seguridad Hídrica coordinado por el Programa Global de Agua Dulce. Hoy en día es Investigador Asociado de El Colegio de la Frontera Sur (ECOSUR) y gusta de practicar actividades al aire libre, especialmente si involucran ríos, humedales y su biodiversidad como rafting, kayakismo, pesca y observación de aves.

Mexican biologist from the Universidad Autónoma de Nuevo León (Mexico) with a Master’s Degree in Ecosystems Restoration issued by the Universidad de Alcalá de Henares (Spain) and a Doctorate in Water Resources issued by Delft University of Technology (Netherlands). Professional background focused on aquatic conservation values, ecological processes, functions and services, and development of rivers and wetlands management, conservation, and restoration strategies. Research interests in environmental water science and practice, ecohydrology, ecohydraulics, flow alteration-ecological response relationships, connectivity, climate change adaptation, and policy performance assessment proposed as nature-based solutions. To date, he has coordinated and conducted environmental flow assessments with hydrological and holistic methodologies encompassing more than 50 river basins, 20 capacity-building workshops in Mexico, Latin America, and Asia, and given presentations in congresses and symposiums for national and international audiences. He was WWF-Mexico’s Water Program Coordinator & Leader and a member of WWF’s Water Security Team coordinated by the Global Freshwater Programme. Today, he’s a Research Associate for The Southern Border College and likes outdoor activities especially if they are river, wetland, and biodiversity-related such as rafting, kayaking, fishing, and birdwatching.

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